银色太空畅游者

(文/Lisa格罗斯man)困在母舰中一个半月后,NASA的NanoSail-D航天器终于展开了太阳帆,开始绕法国红的地球航行。

(文/LisaGrossman)包围地球的太空垃圾愈多,太空游览也变得危急,更糟糕的是,大块碎片会相互碰撞破碎。美利坚合众国国家航空航天局(NASA)的化学家使用了1种缓和难点的新措施:利用中等能量的激光器将太空垃圾推离碰撞轨道。

太阳帆是张如纱的薄板,能够反应太阳风的压力,且是现行反革命最有愿意胜任星际游历的航天推进器,也是唯1不引导大批量燃料的航天器方案。

美利哥军方近日正在监测大致30000个近地轨道太空垃圾,当中绝大大多都以航天器轨道碰撞后的遗骨。每年,1部分高空垃圾都会被拖入大气自然消除。但1977年,
NASA的天史学家唐•凯斯勒(Don
Kessler)预测了1种最坏情形:撞击会使残骸加快,最终具备垃圾的速度都更加快,达到有些临界点之后将无法再落入大气。地球会永世被垃圾环绕,在里面航行会特别危急,那种场地就叫做“凯斯勒症候群”。

然则太阳帆的开拓进取相当波折。唯有三头太阳帆实现了航行,它正是东瀛的IKAROS航天器,于二〇一〇年发射并在20拾年达到水星。

近地轨道上一度出过不少事端,比如二零一零年五个通信卫星就产生了碰撞。这一次撞击爆发的零散在多少个月之后与国际空间站擦肩而过。一些模型表明,失控的“凯斯勒症候群”已经在一些轨道中度上蔓延。

NanoSail-D仿佛又是令人心碎的杯具。20十年五月份它和任何四个实验品通过法斯特sat发射升空。面包盒大小的NanoSail-D探测器本应由弹簧装置推向轨道,但非议时间到达时,它却卡在卫星里不能够动掸。

“要是我们超然物外,景况自然会愈加糟。”NASA程序员克莱恩•列维特(Creon
Levit)说,“近来是个神秘的时间点。”

过量全数人的料想,NanoSail-D在3月一十二16日自然地释放了和睦,程序员们完全不晓得是怎么状态。

花旗国北边时间一月十二日下午10点,NASA实践了那一试验,此试验的官员James•Mason(JamesMason)说:“没有要求将太空垃圾拖回大地,大家倘使阻止撞击就好。”

四日之后,也正是美利哥东边时间4月5日夜晚拾点,那架自由飞翔的航天器张开了樱草黄的风帆。板载定时器激活了线缆点火器,把保证航天器面板关闭的50磅鱼线切断。几秒之内,轻薄的高分子板材就进展成了面积拾平方米的风帆。

“若是能阻止恶性循环的产生,大气阻力就能够任其自然地起先将污物清除。”NASA另1化学家William•马歇尔(威尔iam
马歇尔)说,“其实正是给条件的笔者净化创立机会。”

“那是三个宏伟的资源音信,NASA第叁回成功地在近地轨道陈设了太阳帆。”NASA程序员DeanAlhorn在消息稿中如是说,“对大家这么的小团队来讲是难以置信的姣好。”

列维特说,轻易地拦截新碎片爆发就能够非常大程度地立异轨道安全。由于表面积大的实体会受到越来越大摩擦力,因而大气首先排除的是轻而扁平的高空垃圾。而当大片残骸碎成小块,它们会尤其难排除。

本土业余有线电爱好者们观测到了太阳帆的成功展开,他们将承袭追踪NanoSail-D。

更糟的是,最终剩下的碎片也是最危急的:又小又重,比方螺栓1类。“借使那样的散装以每秒5英里的快慢撞上了卫星或别的残骸,它们就能够被砸得粉碎。”列维特说。

虽说在恒星间翱翔异常帅气,但NanoSail-D的筹算功用是清理太空垃圾。由于航行规则凌驾大气层顶部,它接受着能在70到120天内把它拖回地球的杜震宇。

在实验中钻探者用中等能量激光器通过望远镜照射恐怕发生相撞的清规戒律垃圾。激光器发出的各类光子都包罗一点动量,储存起来能够拉动太空垃圾,将它的速度回落差不多每秒0.0四英寸。

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