【澳门金沙4787.com】MERS来敲门 公众勿恐慌

(科学网讯 记者
甘晓)6月10日,最新出版的学术期刊《病毒学杂志》刊发了研究人员对中东呼吸综合征冠状病毒研究取得的重要进展。中美科学家合作的研究小组通过把中东呼吸综合征病毒和蝙蝠中分离出来的类似病毒进行比较,发现两个定点突变就可以使蝙蝠中的类似病毒有效感染人体细胞。

据世卫组织公开数据,截至5月中旬,3年来MERS病毒在全球20多个国家累计感染1100多例患者。严景华表示,目前国际上尚未有证据表明,该病毒可以在人群中广泛传播,大多是接触动物或医院内密切接触感染。

病毒感染人体细胞需要先结合细胞表面的受体,然后被细胞的蛋白酶激活。研究人员通过比较MERS病毒和蝙蝠中分离出来的类似病毒,发现两个定点突变就可以使蝙蝠中的类似病毒有效感染人体细胞。这两个定点突变可以让病毒被人体细胞的蛋白酶激活从而侵入人体细胞,在病毒从蝙蝠传播到人的途径中起到了关键作用。

不可能大面积传播

中国科学院武汉病毒所客座研究员、美国明尼苏达大学终身教职副教授李放领衔,与上海复旦大学的姜世勃教授、美国纽约血液中心的杜兰英副研究员、中国科学院武汉病毒所石正丽研究员,以及北卡罗来那大学的Ralph
Baric教授等科学家合作,在MERS病毒的动物起源、跨物种传播和细胞入侵机制的研究上取得重要进展。

■本报记者 冯丽妃

2005年,李放团队在《科学》杂志上发表文章,阐述了两个定点突变对于非典病毒从果子狸传播到人起到的决定性作用。但是,与MERS病毒不同,“非典”病毒上的这两个突变极大增加了其对于人体细胞上受体的亲和力。因此,“非典”病毒和MERS病毒通过不同的进化途径来增强对人体细胞的感染力,达到有效感染人群的能力。李放介绍:“未来,我们需要仔细研究病毒的各种进化方式,理解病毒是如何从动物宿主传播到人的。”

MERS病毒于2012年在中东发现,并引起了全球科学家的关注。“我们很早之前就觉得它肯定会来到中国。”中科院微生物所研究员严景华在接受《中国科学报》记者采访时说,MERS不同于埃博拉的接触式传播,与其“表亲”SARS一样,其病毒是通过空气传播的。

自2012年9月在沙特首次被发现起至今,被称为“新非典”的MERS在中东的感染人数已超过1100人,致死率在40%左右。今年5月,MERS侵入韩国,中国也出现一例输入性确诊病例。

尽管MERS病毒病原体很难在人际间传播,但专家并不确定,它将来是否会发生突变,在人际间传播变得更强。对此,严景华表示,相关部门在分离出亚洲患者携带的病毒后,将会进行共享与分析,结果尚待进一步确定。

去年,该团队曾在《美国科学院院报》上发表文章,指出了蝙蝠是MERS病毒的可能源头。

目前,MERS病毒的研究难点之一就是没有好的实验室动物模型。“指猴可以作为MERS感染模型,但它们大都是宠物,并非普适性的动物模型,而普通动物模型很难感染MERS。”中科院北京生命科学院副研究员施一在接受《中国科学报》记者采访时说,“现在国际上有研究人员把MERS受体CD26转移到小鼠体内,但小鼠并不一定会出现人感染MERS症状。”

中美科学家合作发现MERS病毒关键突变

而且,作为一种烈性病毒,该病毒也注定不可能大面积传播。“病毒越是烈性越容易消失。”严景华说,如果寄主被其杀死,病毒也会消亡。美国爱荷华大学MERS研究专家斯坦利·珀尔曼在接受《自然》采访时也表示:“有足够的证据表明,如果MERS病毒像现在这样传播,每次对人类产生极小范围的侵袭,它很快就会消失。”

“从目前来看,MERS不像SARS传染性那么高,打个喷嚏都能感染。”严景华说,MERS与SARS均属于同一个β冠状病毒属,而且均属于C亚型;感染后也会出现发烧、呼吸衰竭,有时伴有肾衰竭等类似症状。数据统计表明,MERS致死率远高于SARS的10%,达到37%(中国疾控中心公布数据为27%)以上,但该病毒传播速度并不快。

我国在MERS病毒被发现之初,就已经在主动备战。

抗体研究初见成效

《中国科学报》 (2015-06-01 第1版 要闻)

专家认为,中国对MERS病毒需要防范,但公众无须恐慌。对于这种输入型病毒,需要在海关方面加强监控,防止外来人员把病毒带进来。同时,在国内作好预防性研究。

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